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5 choses à savoir sur la violence des élèves contre les enseignants

« Un étudiant m’a jeté une agrafeuse à la tête aujourd’hui quand j’ai dit qu’il ne pouvait pas avoir de laissez-passer. J’ai une grosse ecchymose sur le front et je n’arrête pas de trembler. C’est ma première année d’enseignement et je ne sais pas si je peux surmonter ça. Comment retourner à l’école demain alors que je suis si bouleversé et effrayé ? »

Ces derniers temps, c’est un message parmi tant d’autres que nous voyons dans des groupes d’enseignants sur les réseaux sociaux. La violence contre les enseignants se voit chaque jour dans les écoles. Les enseignants sont en détresse émotionnelle et sont régulièrement en danger physique. La partie la plus effrayante ? Il y a une véritable attitude « Cela fait partie du travail » de l’administration, des parents, des collègues enseignants et du public. Nous devons mettre fin à ça.

1. La violence contre les enseignants est une épidémie. 

La violence dirigée contre les enseignants est un problème grave qui exige l’attention immédiate des chercheurs, des administrateurs scolaires, des dirigeants communautaires et des décideurs. Une enquête américaine a révélé que 44% des enseignants déclarent avoir été agressés physiquement par des élèves. Plus de la moitié des enseignants interrogés ont subi la destruction de biens personnels par les élèves (ordinateur, voiture, téléphone, veste, domicile, etc.). Un énorme 75 % des enseignants ont déclaré avoir été harcelés verbalement par un élève d’une manière ou d’une autre au cours de la dernière année. 

Voici quelques-unes des violences que les enseignants traitent régulièrement de la part des élèves :

  • Attaques physiques, y compris frapper, donner des coups de pied, donner des coups de poing, mordre, bousculer et tirer les cheveux
  • Se faire cracher dessus
  • Recevoir des projectiles
  • Crier
  • S’entendre être maudit
  • Recevoir des menaces de mort
  • Vivre la destruction d’objets de classe ainsi que d’effets personnels
  • Être traqué et harcelé par des élèves en dehors de l’école
  • Avoir des animaux de compagnie, des enfants, des conjoints, des amis et des collègues menacés
  • Se voir ridiculisé pour une grande variété de raisons
  • Entendre des rumeurs et des mensonges dans toute l’école ou la communauté
  • Être victime de vol

2. Qui attaque les enseignants ?

Bien que les élèves aient commis la plupart de ces actes de violence, les parents et même d’autres employés de l’école étaient également responsables de certains de ces incidents. Parmi les enseignants de notre échantillon qui avaient été victimisés au moins une fois, 37 % ont déclaré que les parents d’élèves étaient responsables et 21 % ont relayé les incidents par leurs propres collègues. La plupart de ces incidents impliquaient un certain type de harcèlement plutôt que des agressions physiques.

3. Où cela se produit-il ?

Nous avons demandé aux enseignants qui nous ont dit avoir été victimes de réfléchir à toutes les fois où ils ont subi des violence et/ou des abus à l’école et de décrire l’incident le plus bouleversant. Nous avons constaté que les enseignants du secondaire étaient plus susceptibles de dire qu’ils avaient été menacés que les enseignants du primaire. En effet, les menaces exprimées verbalement sont plus fréquentes chez les enseignants d’élèves plus âgés que chez les élèves plus jeunes. Cependant, les enseignants du primaire étaient plus susceptibles d’être victimes de violence physique ou même d’être agressés, que les enseignants qui travaillent dans les collèges et les lycées.

4. Comment les enseignants réagissent-ils ?

Bien que vous puissiez vous attendre à ce que les enseignants informent les administrateurs de tous ces incidents, 1 enseignant sur 5 nous ayant relaté un incident a déclaré ne jamais l’avoir fait. De plus, alors que la grande majorité des enseignants (87 %) ont discuté de l’incident avec un collègue, seuls 12 % des enseignants ont parlé de l’incident à un conseiller ou à un professionnel de la santé mentale.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les enseignants pourraient ne pas vouloir parler de ces incidents. Certains peuvent se sentir gênés ou craindre de perdre leur emploi. D’autres peuvent craindre de ne pas être pris au sérieux. Dans un cas, un enseignant nous a raconté avoir vu un élève se promener dans une zone non autorisée. L’école a expulsé l’élève, qui avait déjà été suspendu plusieurs fois pour d’autres infractions graves. À la fin de la journée, l’élève a retrouvé l’enseignant à l’extérieur d’une salle de classe et l’a menacé en disant : « Je sais où vous habitez et je connais votre famille. Vous feriez mieux de faire attention. » L’enseignante a ensuite signalé cet incident aux administrateurs de l’école, mais elle a simplement été « ridiculisée par l’administration ».

Les administrateurs ont dit à l’enseignante qu’ils estimaient que le problème avait été résolu de manière appropriée, puisqu’ils avaient expulsé l’élève, et qu’il ne fréquenterait plus l’école.

5. Quelle est la prochaine étape de votre recherche ?

Notre groupe de travail étudie actuellement la façon dont les écoles sont gérées et leurs cultures générales pourraient en fait créer les conditions qui mènent aux agressions des enseignants. Nous examinons également la relation entre les problèmes de sécurité en général et la violence contre les éducateurs. Par exemple, nous examinons les effets cumulatifs des fusillades dans les écoles et des exercices de verrouillage et l’impact de l’armement des enseignants. Bien que de nombreux enseignants ne subissent jamais personnellement de violence, ces incidents peuvent changer la vie de ceux qui le font.

Sources :

  • Violence and other forms of abuse against teachers. Rena Subotnik , directrice du Center for Psychology in the Schools and Education de l’American Psychological Association.
  • Student Violence Against Teachers Has Become the Norm and That’s NOT Okay, BT.

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