Gestion de classe

8 manières de refuser d’être un enseignant ennuyeux

Ce n’est pas une question de cran d’accepter passivement l’ennui. Ce n’est pas non plus une question de courage d’être passif. Pour les enseignants ou pour les étudiants : c’est une question de soumission.

Il est bon de savoir gérer son ennui dans la vie sans perdre la tête. Il est bon d’apprendre à faire face à la déception ou à l’échec et de trouver une résolution intérieure. Il y a assez d’ennui, de déception et d’échec dans le commerce de la vie pour devoir apprendre des leçons ennuyeuses en classe. Il n’est pas question de donner une tâche aux élèves en disant : « Voici une chose de plus que vous trouverez ennuyeuse. ».

Des instructions inutiles aux e-mails répétitifs en passant par les réunions vides pour dupliquer la communication (vous pouvez encore insérez ici une activité inutile), il y a beaucoup d’ennui dans la vie des citoyens. Cet ennui est le résultat d’une planification intentionnelle. Ce n’est pas un ennui inévitable et pourtant cela nous épuise. Alors, agissons autrement. Nous sommes des enseignants !

Lorsque nous sommes dans la classe, nous sommes la force la plus influente dans la vie de nos élèves. À cette époque et à cet endroit, nous sommes potentiellement leur héros, leur modèle, leur espoir. Et parce que nous sommes enseignants, nous savons quelque chose de très important, presque mystérieux : toute information est potentiellement intéressante, chaque compétence acquise élargit nos potentiels et toute activité passionnée mène à l’apprentissage. Nos meilleurs professeurs nous ont montré à maintes reprises que la vie n’est pas une lutte contre l’ennui — c’est une merveille à appréhender ! 

Alors, je vous demande et vous mets au défi de considérer ceci : « Je ne m’ennuierai pas aujourd’hui parce que je n’ai pas l’intention d’ennuyer les enfants ». Ne regardons plus le sablier de notre vie professionnelle s’écouler dans un ennui que nous pouvons éviter.

1. Écoutez vos élèves

Autant j’ai eu cela comme intention (pas seulement en classe, mais aussi dans les réunions du corps professoral, ne voudriez-vous pas que votre directeur ait l’intention de ne pas vous ennuyer lors des réunions ?), mais je sais que j’ai des étudiants parfois ennuyés. Ce n’était pas dans mes plans, mais un cours se terminait et je savais qu’Edgar, là-bas, était porté disparu. Je ne l’avais pas prévu. J’aurais dû reprendre le cours avec Edgar et découvrir ce qui n’avait pas fonctionné pour lui, car je ne voyais pas de partie ennuyeuse dans mon plan de cours.

Edgar avait peut-être quelque chose à m’apprendre sur ma planification. Et comme une grande partie de ma carrière a été consacrée à des étudiants stimulants, qui s’accrochent souvent à peine à leur motivation, si je ne communiquais pas la valeur de la leçon, il était peu probable qu’ils trouvent le peu de motivation qui restait dans leur réserve.

Peut-être pourrions-nous traduire notre phrase « C’est la partie ennuyeuse » en « Je ne sais pas comment rendre cela intéressant » ou « Je ne comprends pas pourquoi c’est dans le guide du programme » ou « Je sais, ceci ne vaut vraiment rien pour vous », ou encore « Je ne suis moi aussi qu’une personne faillible piégée dans un système qui tue lentement ma passion et je suis désolé que vous ayez à en supporter le fardeau. »

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2. Recherchez les connexions

Lorsque les informations contenues dans le programme d’études semblent très éloignées de la vie de vos élèves, vous supposez qu’elles seront ennuyeuses (pourquoi en serait-il autrement ?). A ce moment, offrez à vos élèves le défi d’établir des liens. Ne partagez pas à vos élèves l’hypothèse suivante « Le jour où vous aurez besoin de construire un hangar, vous devrez utiliser le théorème de Pythagore », si vous n’avez jamais utilisé vous-même le théorème de Pythagore.

Dites-leur comment les informations les affectent réellement en tant qu’adulte. Réfléchissez à l’impact que peuvent avoir ces informations sur la vie de leur famille ou de leur communauté. Demandez-leur de sonder les membres de leur communauté : « Dites-moi pourquoi vous pensez que je devrais en savoir plus sur les trois branches du gouvernement ».  La classe peut envoyer des e-mails aux organisations professionnelles concernées par ces informations. Vous pouvez aussi inviter un professionnel local.

3. Développer des défis cognitifs en utilisant la taxonomie de Bloom

La réflexion en elle-même est intéressante, même si les faits peuvent sembler hors de propos. Tout au long de l’année, mettez en évidence les types de réflexion que vous demandez aux élèves :

– « Aujourd’hui, vous devez réaliser une analyse approfondie qui permet de voir quels sont les éléments les plus importants de cette information ».

– « En faisant cela, évaluons si nous devons ajouter cela à la liste des informations essentielles ».

– « Le défi aujourd’hui est de trouver un moyen de traduire ces informations afin que votre jeune frère ou sœur les comprenne. » 

L’un des avantages de l’application d’une réflexion d’ordre supérieur à l’information est qu’elle est bien mieux mémorisée.

4. Utilisez un chronomètre

« Chers élèves, je ne sais pas si l’un d’entre vous trouvera cela intéressant, alors réglons le minuteur sur cinq minutes, puis arrêtons-nous et parlons de ce que vous en pensez. »

5. N’ayez pas peur de sortir des sentiers battus

Visualisez la tâche à travers plusieurs intelligences. Les graphiques et pictogrammes offrent diverses perspectives sur ce qui peut sembler à première vue être des données sèches. Lire de manière dramatique une liste de noms et de dates historiques n’est pas ennuyeux à faire ou à entendre. Demander aux élèves de se mettre par deux et de raconter librement les règles de grammaire est hilarant. Chanter en classe les symboles chimiques du tableau périodique des éléments est sublime.

6. Encouragez, modélisez et permettez la prise de notes créative

Les enseignants considèrent souvent la prise de notes comme une partie ennuyeuse en classe. Bien sûr, c’est le cas si les étudiants ont peu d’intérêt en la matière et que la prise de notes est condamnée à ne servir qu’à l’examen à venir. Commencez à rendre la prise de notes intéressante en proposant des notes à deux colonnes. Ce système permet aux élèves d’avoir un espace pour écrire leurs propres liens, dessins ou bâtonnets.

Demandez aux élèves de partager leurs prises de notes les plus créatives et les plus intéressantes à la classe. Essayez leur méthode vous-même, en regardant ou en écoutant les actualités chez vous un soir et voyez à quel point vous pouvez le faire de manière personnalisée et engagée. Célébrez la façon dont les élèves utilisent les flèches, les soulignements, les encadrés ou les ombres et les commentaires entre parenthèses. Ces méthodes peuvent faire de la prise de notes une opportunité collectivement enrichissante ou… Oserais-je dire l’un des meilleurs moments que vous offrirez à vos élèves en classe ?

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7. Résumez les idées essentielles de manière cohérente et créative

Si les deux pages à venir du manuel que vous étudiez sont mortelles et risquent de détruire la motivation de vos élèves, énoncez-leur votre résumé, demandez-leur de résumer ce que vous avez dit avec leurs propres mots, puis passez à autre chose. Vous pouvez faire de même pour les sections de films. Ne confondons pas ce qui demande des efforts avec ce qui en vaut la peine. Par exemple, creuser un trou profond dans le sol et le remplir immédiatement demande des efforts, mais cela n’en vaut pas la peine.

La lecture laborieuse de manuels ennuyeux doit être réduite au minimum et toujours être considérée comme un défi, si vous n’avez pas d’autre alternative (c’est probablement le cas). Ne gâchez pas la relation que vous avez avec vos élèves en utilisant votre pouvoir d’enseignant pour les contraindre à réaliser des tâches vraiment ennuyeuses, même si vous considérez que c’est « bon pour eux ». Ce n’est bon pour aucun d’entre nous.

8. N’enseignez pas une leçon ennuyeuse

Au lieu de cela, intégrez quelques-unes des idées principales de la leçon dans une autre leçon.

Ce dernier point pourrait mettre plusieurs de nos collègues en danger vis-à-vis de leur administration scolaire. Nous sommes dans une ère où le programmes d’études est imposé. Notre sagesse, en tant qu’enseignant, qui nous permet de prendre des décisions sur la manière d’amener nos étudiants à maîtriser le programme n’est pas honorée.

L’administration scolaire ne nous fait pas confiance. Trop de nos collègues sont pris au piège dans des systèmes dans lesquels ils doivent cocher de manière rigide les éléments du programme qu’ils ont travaillé sur un guide de stimulation prédéterminé (et non évalué de manière critique). Les tests standardisés exigent que les étudiants soient exposés à des informations à un tel rythme que le sens et la profondeur des informations sont souvent de mis de côté.

Alors, faites ce que vous pouvez. L’un des sept éléments ci-dessus peut généralement vous aider à éviter ce genre de commentaire : « C’est la partie ennuyeuse ». Pensez à creuser dans votre propre âme professionnelle pour avoir le courage de rejoindre des comités, des associations professionnelles, des campagnes politiques, des équipes de négociation de contrats, faire des efforts de rédaction de lettres et des auditions publiques ou encore ajouter votre voix à ceux qui nous exhortent, au nom des étudiants. Et nous-mêmes, ne restons pas passifs à l’enseignement d’un travail ennuyeux dans les écoles.

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