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Burn-out des enseignants : définition, symptômes et solutions

L’enseignement est une carrière enrichissante mais exigeante. Avec de longues heures et une lourde charge de travail, il est facile de devenir la proie de l’épuisement des enseignants. Sans un soutien adéquat, les profs risquent d’être fatigués, épuisés et surchargés de travail et de ne plus prendre en compte leurs propres besoins en matière de santé mentale et physique. De plus, notons que le burn-out des enseignants des classes maternelles et primaires est de plus en plus fréquent. Quels sont les symptômes de ce trouble d’épuisement ?

Qu’est-ce que le burn-out ?

Le burn-out, ou épuisement professionnel des enseignants, est un état de stress chronique qui mène à l’épuisement physique et émotionnel, au cynisme, au détachement et aux sentiments d’inefficacité et de manque d’accomplissement. Les enseignants sont généralement des gens très performants qui aiment travailler dur et cherchent toujours des moyens de s’améliorer. Ces traits de caractère sont louables, mais peuvent signifier que les éducateurs peuvent devenir la proie du perfectionnisme et ne se laissent pas assez de temps pour se reposer et récupérer.

En d’autres termes, le burn-out des enseignants est un état qui persiste dans le temps, amenant l’enseignant à développer l’un des trois mécanismes d’adaptation :

  • Épuisement : un état dans lequel l’enseignant sent qu’il ne peut pas offrir plus ;
  • Cynisme : une attitude distante envers le travail, les collègues, les étudiants et d’autres aspects du travail ;
  • Inefficacité : un sentiment de devenir incompétent et inefficace au travail.

Il est à peine besoin de dire que cet état est préjudiciable aux élèves, aux enseignants, à l’administration (qui doit faire face au stress des enseignants mécontents et au roulement élevé), aux parents et au syndicat dans son ensemble.

Les enseignants, en particulier, doivent se rappeler qu’ils représentent plus que le travail qu’ils accomplissent. Bien que l’enseignement fasse partie de votre identité, vous devez toujours nourrir les autres parties de vous-même, qui exigent aussi attention et soins.

Symptômes

Le burn-out des enseignants se caractérise par les symptômes suivants :

Le véritable épuisement professionnel est bien plus qu’une simple sensation de fatigue ou de dépassement, et peut entraîner une dépression grave. C’est pourquoi il est vital d’être vigilant aux signes avant-coureurs.

  • Fatigue et problèmes de sommeil : une journée complète passée à faire la classe suffit à fatiguer tout le monde, mais si vous ressentez de la fatigue avant même d’arriver à l’école, vous avez peut-être besoin d’une pause. Cependant, les personnes en burn-out souffrent souvent d’insomnie, qui peut se transformer en cercle vicieux.
  • Périodes répétées d’oubli et de difficulté intense à se concentrer : les enseignants épuisés peuvent avoir du mal à accomplir les tâches normales et avoir du mal à se concentrer sur leur travail. Un manque de sommeil peut amplifier ces symptômes encore davantage.
  • Problèmes d’appétit et de poids : toute perte ou gain de poids drastique doit être rapporté à votre médecin, car c’est souvent le signe que vous devez vous concentrer sur votre santé en général.
  • Dépression et anxiété : s’il est minimisé ou ignoré au début, l’épuisement professionnel des enseignants peut s’intensifier et se transformer en sentiment d’anxiété et de dépression. N’hésitez pas à en parler à votre médecin si des sentiments de tristesse ou de colère affectent votre vie quotidienne.

Traitement

Pour éviter de devenir une victime du burn-out, les enseignants doivent instaurer un équilibre dans leur vie. Une des façons d’y parvenir consiste à définir des limites de travail claires. Peut-être que cela signifiera ne plus vérifier vos e-mails après 18 heures, ou que ne noter vos copies que jusqu’au début de votre émission de télévision préférée, ou peut-être ne plus jamais travailler le dimanche. Quel que soit le programme que vous vous fixez, respectez-le pour restaurer un équilibre dans votre vie.

Une autre façon d’éviter le burn-out des enseignants est de prendre un congé. De plus, nous devons récupérer nos week-ends et nous rappeler qu’une vie bien remplie comprend du temps pour les loisirs, les passe-temps, les relations personnelles et les temps de repos. Assurez-vous d’avoir du temps chaque week-end où l’école est la dernière chose à laquelle vous penserez. Chaque année, veillez à prendre des vacances, même si vous restez à la maison. Et prenez une partie de ce temps bien mérité pour retrouver des amis, aller à un rendez-vous ou simplement passer du temps sans penser à l’école. 

Les enseignants, qui travaillent également dans des professions axées sur les personnes, devraient chercher à créer un sentiment de communauté et de solidarité en utilisant les salons de leurs enseignants de la même manière. Le temps passé là-bas peut être l’occasion de se ressourcer et de renouer avec des collègues.

L’acte d’enseigner donne des opportunités, des idées, des connaissances et des conseils aux étudiants. Mais vous ne pouvez pas le faire efficacement si vous l’utilisez à vide. Prenez soin de vous, équilibrez votre vie pour rester en bonne santé et vérifiez régulièrement votre propre bien-être mental. C’est le meilleur système pour vaincre le burn-out des enseignants ou pour l’éviter complètement!

Parlez d’épuisement professionnel des enseignants

Asseyez-vous avec un proche, appelez un ami par vidéo ou allez prendre un thé ou un café avec un collègue de confiance. Si vous le pouvez, allez parler à quelqu’un qui a une propre expérience d’enseignement à long terme. Ils pourront mieux comprendre ce que vous ressentez.

La clé est simplement de commencer à parler – faites tout sortir ! rire, pleurer et ne rien retenir. Plus vous choisissez de vous retenir, plus vos sentiments de stress et de frustration s’infiltreront et bouillonneront dans vos journées d’enseignement. Ce n’est pas juste pour vous ou vos élèves.

Que l’épaule sur laquelle vous vous appuyez vous donne ou non des conseils judicieux n’a pas d’importance. Le plus important est de briser l’isolement de votre travail et de savoir que vous n’êtes plus seul. Chaque enseignant peut probablement vous raconter ses propres histoires de stress lié au travail – en particulier pendant cette période d’enseignement à distance – et vous pouvez vous soutenir mutuellement.

Pratiquez les soins personnels

Cela peut sembler ringard, mais cela fonctionne : les routines de soins personnels peuvent vous aider à prioriser votre propre santé. 

Réservez du temps le week-end ou le soir pour faire quelque chose qui vous profite physiquement ou mentalement. 

Qu’est-ce qui vous détend et vous rafraîchit ? Certaines idées incluent :

  • Pratiquer la méditation;
  • Une routine de yoga rapide le matin ;
  • Se promener et découvrir la nature ;
  • Lire un chapitre de votre livre préféré ;
  • Créer un horaire de sommeil (et s’y tenir !) ;
  • Détendez-vous avec votre boisson de choix et votre émission de télé-réalité préférée.

Prendre soin de soi peut même être aussi simple que de respirer profondément. Des études publiées dans la revue Neurological Sciences and Frontiers in Psychology ont prouvé les bienfaits pour la santé de la respiration profonde, en particulier en ce qui concerne l’anxiété et le soulagement du stress. 

Si vous êtes coincé à l’intérieur et que vous enseignez à la maison, essayez de prendre une pause déjeuner sans écran ou de commencer votre journée par une courte promenade. Lorsque vous vous priorisez, vous serez mieux équipé pour aider vos élèves.

Sachez quand faire une pause

Lorsque vous commencez à ressentir l’épuisement des enseignants, éloignez-vous-en. Laissez votre travail au travail : les réflexions sur la notation, la planification du curriculum, les formulaires d’autorisation de sortie sur le terrain, la réponse aux courriels des parents, les bulletins à remplir… la liste est longue. 

Au lieu de travailler 24 heures sur 24, essayez ceci : retirez un bloc de papier et notez tout ce qui doit être fait au cours des deux prochains jours. Une fois votre liste complète, choisissez les trois tâches principales. Ce sont les tâches incontournables de demain qui rendront la journée plus gérable.

Maintenant que vous avez compris comment faciliter les deux prochains jours, laissez aller votre travail et donnez-vous la priorité pour le reste de la nuit. Préparez un délicieux dîner, lisez votre livre actuel, regardez votre série Netflix préférée ou allez vous coucher tôt. 

L’apprentissage en ligne rend cela plus délicat, mais il est toujours important de se fixer des limites. Éloignez-vous de l’écran de votre ordinateur à la fin de la journée et rappelez-vous que c’est du temps personnel, pas du temps de travail. Allumez des lumières tamisées, déménagez dans une autre zone de votre maison ou mettez votre musique préférée pour vous détacher du travail. 

Planifier la communauté

Prévenir l’épuisement des enseignants ne signifie pas seulement l’autorégulation. La même étude mentionnée ci-dessus a également révélé que la co-régulation peut aider à réduire les symptômes d’épuisement professionnel tels que le cynisme et la dissociation.

La co-régulation, ou la construction d’une communauté professionnelle et personnelle, est différente pour chacun. Mais ce qui est constant, c’est d’avoir un système de soutien en place où vous pouvez demander des conseils professionnels ou un soutien émotionnel. 

Si vous souhaitez développer votre réseau social, essayez :

  • Rejoindre un groupe de loisirs – Peut-être que vous aimez tricoter, faire de la randonnée ou passer vos week-ends à cuisiner des pains sans fin. Quelle que soit votre passion, connectez-vous en ligne ou dans la vraie vie avec d’autres personnes qui aiment les mêmes choses que vous !
  • Créez ou rejoignez un groupe professionnel – Vérifiez s’il existe un groupe professionnel en ligne ou dans votre région qui correspond à vos intérêts d’enseignement. Vous trouverez de nouvelles façons de vous enthousiasmer pour le travail et peut-être même d’apprendre une chose ou deux. 
  • Renouez avec votre famille et vos amis – Il est facile de perdre le contact avec des amis ou des membres de la famille qui vivent plus loin, mais n’oubliez pas de vous enregistrer de temps en temps ! Écrivez des lettres ou participez à un appel vidéo pour renforcer votre système de soutien personnel. 

Qu’il s’agisse d’enseignants de votre école ou d’étrangers sur Internet, les relations sont un moyen important de nous rappeler que nous ne sommes pas seuls.

Découvrez ce qui n’a pas fonctionné

Vous avez donc eu une mauvaise journée – cela arrive. Une mauvaise journée peut sembler vouloir dire que toutes vos journées ressembleront à celle-ci, mais vous êtes-vous déjà demandé pourquoi c’était une mauvaise journée ?

Si c’était juste un événement unique, peut-être insignifiant, qui a entraîné une mauvaise journée, peut-être que vous contrôlez les événements davantage que vous ne le pensiez. Lorsque les choses ne se passent pas comme prévu, cela peut avoir un impact négatif sur tout ce que nous faisons, même s’il n’y a aucune raison réelle pour cela.

Une fois que vous serez en mesure d’identifier l’événement qui a malheureusement gâché votre journée, vous pouvez en venir à considérer que rien (ou très peu) de votre journée n’était en fait si mauvais. 

Si les mêmes choses continuent de mal tourner, c’est généralement là que vous devez faire un changement. Vous vous êtes réveillé fatigué et grognon ? Assurez-vous de poser votre travail et de vous coucher plus tôt. Est-ce une lutte pour la transition entre certaines classes ? Créez une routine avec vos élèves pour les aider à se concentrer. 

Lorsque vous comprendrez où se situent les moments difficiles de votre journée, vous serez mieux équipé pour les appréhender et les anticiper.

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