Troubles d'apprentissage

la meilleure méthode pour aider les enfants qui ne savent pas lire

En 2015, seulement 56 pour cent des élèves de troisième année ont obtenu des résultats satisfaisants au test de lecture aux États-Unis.

Silva , la directrice des études des écoles publiques de Bethléem, en Pennsylvanie, a décidé de faire quelque chose à ce sujet.

Il s’interroge : ‘’pourquoi  4 élèves sur 10 ne savent pas lire ?

Bethléem n’est pas un cas isolé. Partout au pays, des millions d’enfants sont en difficulté. Selon le Rapport national d’évaluation des progrès scolaires, 32 % des élèves de quatrième année et 24 % des élèves de huitième année ne lisent pas à un niveau élémentaire.

La pauvreté est l’un des prétextes que les enseignants invoquent depuis longtemps pour expliquer les mauvais résultats en lecture. A Bethléem, une petite ville de Pennsylvanie orientale qui était autrefois une ville sidérurgique en plein essor, il y a beaucoup de familles pauvres. Mais il y a aussi des maisons luxueuses et quand Silva a examiné les résultats en lecture, il a vu que beaucoup d’élèves venant des écoles les plus riches ne lisaient pas très bien aussi.

Silva ne savait pas que faire. Au départ, il ne connaissait pas la méthode utilisée par les élèves de son district pour apprendre la lecture. Il a donc chargé sa nouvelle directrice de l’alphabétisation, Kim Harper, de le découvrir.

La théorie est fausse

Harper a assisté à une journée de formation professionnelle dans l’une des écoles élémentaires les moins performantes du district. Les enseignants discutaient de la façon dont les élèves devraient aborder les mots dans une histoire. Lorsqu’un enfant découvrait un mot qu’elle ne connaissait pas, l’enseignant lui disait de regarder l’image et de le deviner.

Le plus important était que l’enfant comprenne le sens de l’histoire et non les mots exacts de la page. Donc, si un enfant arrivait au mot « cheval » et disait « maison », le professeur dirait : « C’est mal. Mais, se souvient Harper, « si le gamin disait « poney », ce serait bien parce que poney et cheval signifient la même chose. »

Harper a été choqué. Tout d’abord, le poney et le cheval ne signifient pas la même chose. Et que fait un enfant quand il n’y a pas de photos ?

Cette théorie de lecture  dit que les personnes utilisent des contextes et des indices visuels pour lire des mots. Elle suppose que l’apprentissage de la lecture est un processus naturel et qu’avec une exposition suffisante au texte, les enfants comprendront comment les mots fonctionnent.

Pourtant, des scientifiques du monde entier ont fait des milliers d’études sur la façon dont les personnes apprennent à lire et ont conclu que la théorie est fausse.

Une conclusion importante de toutes ces recherches est que la lecture n’est pas naturelle ; la lecture ne se fait pas à partir de la naissance. Les gens deviennent des lecteurs compétents en apprenant que le texte écrit est un code de la parole sonore. La tâche principale pour un lecteur débutant est de déchiffrer le code. Même les lecteurs les plus habiles comptent sur le décodage.

Ainsi, lorsqu’un enfant découvre un mot qu’il ne connaît pas, son enseignant devrait lui dire de regarder toutes les lettres du mot et de le décoder, en se basant sur ce qu’on lui a appris sur la façon dont les lettres et les combinaisons de lettres représentent les sons du langage. Il ne faut pas deviner, pas « comprendre l’essentiel ».

L’approche de devinette contextuelle est ce que beaucoup d’enseignants à Bethléem ont appris dans leurs programmes de formation des enseignants. Ce qu’ils n’avaient pas appris, c’est la science qui montre comment les enfants apprennent réellement à lire.

Apprendre la science de la lecture

Le district de Bethléem a investi environ 3 millions de dollars depuis 2015 dans la formation, le matériel et le soutien pour aider ses premiers enseignants et directeurs du primaire à apprendre la science de la lecture et comment les enfants devraient être instruits.

En classe, les enseignants ont passé beaucoup de temps à revoir la structure sonore de la langue anglaise.

Il est essentiel que les enseignantes et enseignants aient une compréhension profonde de la lecture, car la lecture est un bon point de départ pour bien commencer. Mais les recherches montrent que ce n’est pas le cas. Michelle Bosak, qui enseigne l’anglais langue seconde à Bethléem, a dit que lorsqu’elle était à l’université pour apprendre à enseigner, on ne lui a presque rien appris sur la façon dont les enfants apprennent à lire.

Bosak faisait partie du premier groupe d’enseignants de Bethléem à assister aux nouveaux cours scientifiques, qui ont été présentés sous forme de série au cours d’une année. Pour de nombreux enseignants, les cours visaient aussi bien à désapprendre de vieilles idées sur la lecture – comme celle de deviner le contexte – qu’à apprendre de nouvelles choses.

« On faisait une lettre par semaine », se souvient-elle. « Donc, si la lettre était « A », on lisait des livres sur « A », on mangeait des choses avec « A », on trouvait des choses avec « A ».

L’objectif principal était d’exposer les enfants à beaucoup de textes et de les enthousiasmer pour la lecture. Elle n’avait aucune idée de comment les enfants apprennent à lire. C’est juste que, d’une façon ou d’une autre, ils le font : « Presque comme si c’était automatique. »

Maldonado était enseignant depuis plus d’une décennie. Sa première réaction après avoir appris la science de la lecture a été un choc : pourquoi ne m’a-t-on pas enseigné cela ? Alors culpabilité : Et tous les enfants que j’ai enseignés toutes ces années ?

Les dirigeants de l’école de Bethléem ont adopté un slogan pour aider à atténuer ces sentiments : « Quand on sait mieux, on fait mieux. »

« Mes enfants réussissent, sont heureux et croient en eux-mêmes. »

C’était un cours sur la science de la lecture. Le district de Bethléem a investi environ 3 millions de dollars depuis 2015 dans la formation, le matériel et le soutien pour aider ses premiers enseignants et directeurs du primaire à apprendre la science de la lecture et de l’enseignement aux enfants.

En mars 2018, dans une classe de maternelle à l’école élémentaire Calypso de Bethléem, Lyn Venable, enseignante chevronnée, a réuni un groupe de six élèves autour d’une petite table en forme U.

« Nous allons commencer à faire aujourd’hui quelque chose que nous n’avons jamais fait auparavant « , a-t-elle dit aux enfants.

Les enfants écrivaient un article sur un animal de leurs choix. Ils ont écrit trois choses que l’animal de compagnie pouvait faire.

Un petit garçon nommé Quinn a mal épelé le mot « aboyer ». Il a écrit « boc. » Les fautes d’orthographe sont comme une fenêtre sur ce qui se passe dans le cerveau d’un enfant lorsqu’il apprend à lire. Venable l’a incité à prononcer le mot en entier.

« Quel est le premier son ? » Venable lui a demandé.

« Buh, » dit Quinn.

« On a celui-là. C’est « b ». Quel est le prochain son ? »

Quinn connaissait la signification de « aboyer ». Ce qu’il lui fallait comprendre, c’est comment chaque son du mot est représenté par des lettres.

Mme Venable, qui enseigne à l’école primaire depuis plus de deux décennies, dit qu’elle avait l’habitude de penser que la lecture ne ferait que « tomber ensemble » pour les enfants s’ils étaient exposés à suffisamment d’imprimés. Maintenant, à cause de la science de l’apprentissage de la lecture, elle sait mieux que quiconque.

« Mes enfants réussissent, sont heureux et croient en eux-mêmes, dit-elle. « Je n’ai pas un seul enfant dans ma chambre qui a l’air de dire : « Je ne peux pas faire ça. « 

A la fin de chaque année scolaire, le district scolaire de Bethléem fait passer aux enfants de la maternelle un test pour évaluer leurs compétences en lecture précoce.

En 2015, avant le début de la nouvelle formation, plus de la moitié des maternelles du district ont obtenu un score inférieur à la note de référence, ce qui signifie que la plupart d’entre elles étaient en première année et risquaient d’échouer en lecture. la fin de l’année scolaire 2018, après la formation scientifique, 84 pour cent des élèves de la maternelle avaient atteint ou dépassé le score de référence. Dans trois écoles, c’était 100 p. 100.

Silva dit qu’il est ravi des résultats, mais prudent. Il est impatient de voir ce que feront les élèves de la maternelle lorsqu’ils passeront le test de lecture de l’État en troisième année.

En classe, les enseignants ont passé beaucoup de temps à revoir la structure sonore de la langue anglaise.

Puisque le point de départ de la lecture est fondé sur des bases solides, il est essentiel que les enseignants aient une compréhension approfondie de ce sujet. Mais les recherches montrent que ce n’est pas le cas. Michelle Bosak, qui enseigne l’anglais langue seconde à Bethléem, a dit que lorsqu’elle était à l’université pour apprendre à enseigner, on ne lui a presque rien appris sur la façon dont les enfants apprennent à lire.

« C’était des classes très larges, des classes vagues et comme une classe de littérature pour enfants, » dit-elle. « Je ne me sentais pas prêt à apprendre à lire aux enfants. »

Bosak faisait partie du premier groupe d’enseignants de Bethléem à assister aux nouveaux cours scientifiques, qui ont été présentés sous forme de série au cours d’une année. Pour de nombreux enseignants, les cours portaient autant sur le désapprentissage des anciennes idées sur la lecture – comme celle de deviner le contexte – que sur l’apprentissage de nouvelles choses.

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