Conseil de carrière

Comprendre l’impact à long terme d’un enseignant

Comme tous les enseignants le savent, ils enseignent non seulement du contenu, mais une gamme de compétences dont les élèves auront besoin pour réussir à l’âge adulte. Une étude récente montre à quel point il est important de promouvoir ces compétences : les enseignants qui aident les élèves à améliorer leurs compétences non cognitives, telles que l’autorégulation, leur permettent d’augmenter leurs notes et la probabilité qu’ils obtiennent un diplôme d’études secondaires plus que les enseignants qui les aident juste à améliorer leurs résultats aux tests standardisés.

« Les bons enseignants peuvent affecter les élèves beaucoup plus largement que par leur impact sur les résultats des tests de rendement », explique l’auteur de l’étude, C. Kirabo Jackson, professeur d’économie à la Northwestern University. 

Jackson a examiné les données de plus de 570 000 élèves de Caroline du Nord et a constaté que l’enseignant de neuvième année améliorait les capacités non cognitives des élèves — y compris la motivation et la capacité à s’adapter à de nouvelles situations, ainsi que l’autorégulation — ce qui avait un impact significatif sur celles-ci. Les étudiants étaient plus susceptibles d’avoir une assiduité et des notes plus élevées et d’obtenir un diplôme que leurs pairs. Ils étaient également moins susceptibles d’être suspendus et de se voir refuser une note. Ces avantages ont persisté tout au long du secondaire.

Jackson a souligné que le problème est qu’il est souvent impossible de mesurer les compétences qui sont précieuses pour la réussite future grâce à des tests. Bien que les enseignants soient souvent félicités pour leur capacité à améliorer les résultats des tests, l’analyse de Jackson montre que les enseignants qui améliorent le comportement des élèves (comme l’assiduité) peuvent apporter de meilleurs résultats à long terme à ces élèves. Jackson a constaté qu’une augmentation des mesures des compétences non cognitives des élèves augmentait leur probabilité d’obtenir un diplôme d’études secondaires de 1,47 point de pourcentage, comparativement à 0,12 point de pourcentage pour une augmentation similaire des scores aux tests.

Associé aux autres résultats à long terme trouvés dans l’étude, cela s’ajoute au nombre croissant de recherches montrant l’impact du développement des compétences non cognitives des étudiants.

MESURER L’IMPORTANCE DES ENSEIGNANTS

Comparés à tout autre aspect de la scolarité, les enseignants ont le plus grand impact sur la réussite des élèves. Un enseignant bien formé est susceptible d’envoyer plus d’étudiants à l’université et peut augmenter le revenu à vie d’une classe de 250 000 $.

Les résultats des tests « ne capturent qu’une fraction » de ce dont les enseignants sont capables, selon Jackson, qui souligne que les enseignants jouent un rôle important dans le bien-être général des élèves — bien que cela ne soit pas immédiatement observable. Une étude de 2015 a révélé que la promotion du bien-être social et émotionnel des élèves se traduisait par des gains économiques importants à long terme — un rendement de 11 $ pour chaque dollar investi — en grande partie grâce à de meilleurs résultats en matière de santé, d’éducation et d’emploi à long terme des étudiants, et la possibilité de réduire la délinquance juvénile et adulte

« Toutes les compétences nécessaires à l’âge adulte ne sont pas bien capturées par les performances aux tests de rendement », écrit Jackson. Si nous mesurons la valeur d’un enseignant simplement en fonction de l’augmentation des scores aux tests, nous ne verrons peut-être pas la situation dans son ensemble.

LA SCIENCE DE L’APPRENTISSAGE

De nouvelles recherches dans les domaines des neurosciences et de la psychologie aident à expliquer pourquoi l’amélioration des compétences non cognitives présente des avantages à long terme.

« La science nous dit qu’en fait, la façon dont le cerveau fonctionne et grandit, il a besoin de sécurité, il a besoin de chaleur, il a même besoin de câlins », a déclaré Linda Darling-Hammond, professeure de Stanford, dans une récente interview. « Nous apprenons en fait dans un état d’émotion positive beaucoup plus efficacement que nous ne pouvons apprendre dans un état d’émotion négative. Cela a d’énormes implications sur ce que nous faisons dans les écoles. »

En 2017, lorsque nous avons demandé à nos lecteurs de décrire les caractéristiques d’un enseignant qui change la vie, très peu de réponses concernaient les résultats des tests ou les universitaires. Les gens ont déclaré à une écrasante majorité que les bons enseignants font en sorte que leurs élèves se sentent en sécurité et aimés, croient en leurs élèves, font preuve de patience et aident leurs élèves à atteindre leur plein potentiel — autant de qualités qui restent largement non mesurées.

Et la réussite à long terme des étudiants dépend souvent moins des universitaires que du comportement. La recherche montre que lorsque les élèves abandonnent leurs études secondaires, c’est généralement pour des raisons disciplinaires ou des facteurs tels que des problèmes financiers ou des besoins familiaux. Même lorsque les étudiants abandonnent pour des raisons académiques, c’est souvent en raison d’un manque d’engagement. La meilleure façon de garder les élèves à l’école n’est donc pas nécessairement de les aider à améliorer leurs résultats, mais de les aider à se sentir à leur place, ce qui peut avoir un impact plus important.

À retenir : mesurer la valeur totale d’un enseignant va bien au-delà de son impact sur les résultats des tests. Les enseignants qui améliorent les compétences non cognitives des élèves améliorent également les résultats à long terme, notamment leurs chances d’obtenir un diplôme d’études secondaires.

Cet article est traduit de l’anglais. L’original a été publié le 4 Février 2019 sur Edutopia.

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